央廣網1月10日消息(記者鄧曦光 莊穎娜)“驢友”們到大自然放飛自我時,有可能被哪些蟲媒疾病侵襲?如何才能確診?H7N9禽流感是否可以在沒有血緣關系的人之間傳播?記者從日前召開的國家科技獎勵大會了解到,針對這些與公共衛生安全密切相關的科學問題,我國科研人員取得系列原創性成果,由軍事科學院軍事醫學研究院曹務春研究員領銜的“數種新發自然疫源性疾病的發現與溯源研究”獲得2019年度國家自然科學獎二等獎。

曹務春研究員。張振威 攝

  曹務春研究員介紹,自然疫源性疾病指的是病原體不依賴人類即能在自然界生存繁殖,并在一定的條件下,比如人進入自然疫源地,才能傳染給人的疾病。這項成果主要針對兩類不同傳播模式的自然疫源性疾病開展研究:一類是僅從動物傳到人,典型的是蜱媒傳染病,要解決的關鍵科學問題是,自然疫源地中到底哪些病原體可以感染給人;另一類是從動物傳到人后,出現了人與人之間的傳播,比如說禽流感,要解決的關鍵科學問題是,人與人之間流行的風險到底有多大。

獲獎項目希望解決的關鍵科學問題。資料圖


獲獎項目的研究思路。資料圖

  圍繞以上兩個關鍵科學問題,曹務春領銜的科研團隊開展了長期深入的系統研究。在國家自然科學基金等項目資助下,團隊取得了一系列具有代表意義的重大突破。

  他們首次發現了3種新蜱媒傳染病,并且闡明了病原和自然疫源地特征。

  比如,團隊在山羊身上發現了一種新的無形體,確診了系列因受蜱蟲叮咬而感染的病例,團隊將這一新病原體自主命名為“山羊無形體”。國際權威醫學期刊《柳葉刀-傳染病》發表評述指出:“該研究創新病原體發現模式,對新發傳染病的發現與溯源具有深遠的公共衛生價值。”

世界上首次發現的山羊無形體來源。張振威 攝

  再比如,在一種叫做“西伯利亞立克次體BJ-90”的病原體被發現22年后,團隊在世界上首次報道了該病原體也可以引起人類疾病。類似的還有“新塔拉塞維奇立克次體”,團隊在世界上首次確診感染病例,同時現場流行病學調查發現,某疫源地優勢媒介“全溝硬蜱”的感染率高達10%,這意味著有極大的傳染給人的風險。

  團隊的另一重要貢獻是:首次發現了3種新發蜱媒傳染病在歐洲以外的分布。如侵襲紅細胞的“獵戶巴貝西蟲”,此前僅在歐洲有4例免疫缺陷感染者的報道,而曹務春團隊通過對近3000名蜱咬患者的持續監測,不僅在免疫正常人群中確診了感染者,而且發現了沒有癥狀的亞臨床感染者,這就提示其存在輸血傳播的風險。

在野外采集蜱蟲標本。張振威 攝

  在長期研究和系列新發現的基礎上,團隊還繪制出我國大陸地區新發蜱媒病原體的地理分布圖譜,為從事農業生產、工程建設等活動提供了重要的蟲媒傳染病本底數據和風險評估依據。

  “隨著我國生態環境的日益改善,自然疫源性疾病的動物宿主和媒介種群密度增加,而且人們越來越喜歡接觸大自然,因此,被感染的風險加大;人群對新病原體又普遍缺乏免疫力,致使人群中新蜱媒傳染病不斷出現,還有不少致人死亡的案例。我們就是要通過科學研究,推動這類疾病的早發現、早診斷、早治療。”曹務春說道。

  針對具有人與人之間傳播能力的自然疫源性疾病,團隊也取得重要科研進展。他們最先發現H7N9 禽流感病毒在無血緣關系的人員之間醫院內傳播,國際權威的《英國醫學雜志》發表了這一研究成果,并且評述認為,相關研究提示“H7N9 禽流感病毒人間傳播風險遠高于H5N1,應引起全球高度重視”。這一發現為指導醫院內感染控制提供了科學依據,國際權威的“循證醫學臨床決策支持系統”收錄了相關論文,全球170多個國家超過100萬醫生可以通過這個系統獲得臨床決策支持。

獲獎項目5位主要完成人,從右至左依次為:曹務春、江佳富、賈娜、方立群、黎浩。熊壘 攝

  獲獎項目的5位主要完成人依次為:曹務春、江佳富、賈娜、方立群、黎浩。該研究團隊獲得了2017年國家自然科學基金創新研究群體項目支持,第一完成人曹務春研究員連續入選愛思唯爾發布的中國高被引學者榜單。